Førnutid vs. Præteritum

Du skal altid bruge førnutid (present perfect), når tidspunktet for handlingen ikke er vigtig eller ikke er specificeret.
Du skal altid bruge præteritum (simple past), når detaljerne om hvor og hvornår, en handling har fundet sted, er specificeret eller forespurgt.

Sammenlign :
Førnutid Præteritum
I have lived in Lyon. I lived in Lyon in 1989.
They have eaten Thai food. They ate Thai food last night.
Have you seen 'Othello'? Where did you see 'Othello'?
We have been to Ireland. When did you go to Ireland?

Der er også en forskel i holdning mellem de to tider, hvilket ofte er en vigtig faktor i at vælge den rigtige tid.

  • "What did you do at school today?" Jeg bruger præteritum, fordi spørgsmålet handler om aktiviteter, og skoledagen betragtes som værende afsluttet.
  • "What have you done at school today?" Jeg bruger førnutid, fordi spørgsmål handler om resultater : « show me ». Tidspunktet, for hvornår spørgsmålet stilles, betragtes som en fortsættelse af skoledagen