Komma

Der findes nogle generelle regler, når man bruger komma. Men du vil imidlertid se, at der på engelsk findes mange andre måder at bruge komma på for at tilføje mening til en sætning eller for at understrege en genstand, pointe eller mening.

Selvom vi ofte lærer, at man bruger komma til at hjælpe os med at tilføje pauser til at trække vejret i sætninger, bliver de faktisk mere præcist brugt til at organisere vores tankegang i logiske blokke. De fleste bruger komma til at sikre, at meningen er tydelig og, på trods af, vil skippe et komma, hvis der kan opnås mening i det, de siger, uden det..

Adskillelse af fraser, ord og bisætninger inden for lister

Når man laver en liste, er den mest almindeligt at adskille en genstand på listen fra den næste ved hjælp af komma. De sidste to genstande på listen er oftest adskilt af "and" eller "or", men med et komma foran. Blandt redaktører kaldes dette sidste komma for "Oxford Comma".

En række af uafhængige sætninger
Eksempler
  • I met Harry, we went for a swim together, and afterwards Harry went home.
  • I like your son, I might even love him, but he is not a very good soccer player.
en række af navneord
Eksempler
  • For dinner I had soup, fish, chicken, dessert, and coffee.
  • This afternoon I went to Oxford Circus, Picadilly, Hamstead, and Gatwick Airport.
en række af tillægsord

En række af tillægsord kræver normalt komma. Hvis et tillægsord derimod modificerer et andet tillægsord, adskiller man dem ikke med et komma (sætning 3).

Eksempler
  • She was young, beautiful, kind, and intelligent.
  • The house we visited was dark, dreary, and run-down.
  • She was wearing a bright red shirt.
en række af udsagnsord
Eksempler
  • Tony ran towards me, fell, yelled, and fainted.
  • The boy leapt, spun, twisted, and dove into the water.
en række af fraser
Eksempler
  • The car smashed into the wall, flipped onto its roof, slid along the road, and finally stopped against a tree.
  • The dog leapt into the air, snatched the frisbee in its mouth, landed, and ran off into the forest.

At tilføje detaljer

Brug et komma til at tilføje parentetiske relativsætninger, samt andre ikke nødvendige detaljer og kommentarer. Kommaet står på hver side af det indsatte.

Eksempler
  • China, one of the most powerful nations on Earth, has a huge population.
  • Jason's grandmother, who was born in 1930, lived through the Second World War.
  • Cats, unlike dogs, do not respect their masters.
  • My friend, Jim, likes to go scuba diving.

Participiale fraser

Eksempler
  • Hearing that her father was in hospital, Jane left work immediately.
  • Walking to the bus stop that morning, Sam knew it was going to be a special day.

Påhængsspørgsmål

Eksempler
  • She lives in Paris, doesn't she?
  • We haven't met, have we?

Interjektioner (udråbsord)

Eksempler
  • Yes, I will stay a little longer, thank you.
  • No, he isn't like other boys.
  • Wait, I didn't mean to scare you.

En sidste advarsel

Hvis du sætter kommaet et forkert sted, kan sætningen få en helt anden betydning. Prøv at se på disse to eksempler:
I detest liars like you; I believe that honesty is the best policy. = I detest you because you are a liar.
I detest liars, like you; I believe that honesty is the best policy. = You and I both detest liars.